アナハイム

 二刀流で話題の大谷翔平選手が、MLBのロサンゼルス・エンゼルス(オブ・アナハイム)へ移籍。日本を代表する名実ともに最高峰の野球人がベースボール発祥の地へ。ロサンゼルス・エンゼルス(オブ・アナハイム)の本拠地は、文字通りアナハイムというLAから少し南に下ったオレンジ郡にあります。ディズニーランドがある街といえばイメージしやすいかな。この大谷騒動で度々ロサンゼルス・エンゼルス(オブ・アナハイム)と耳にするたびに職業病からか、とあるスポットとスケーターを連想しちゃいます。そこは“Sadlands”と呼ばれたスケート史に名を刻むレジェンダリースケートスポットとそこのOGスケーター。奇跡的な設計をされた公園の遊び場(非スケートパーク)で、’80年代後半のSanta Cruz系のビデオでニール・ブレンダーが滑っているのを観て「なんだこのスポットは!?」と発狂寸前になったオジさんスケーターも少なくないはず。自分も世代的に行ったことも滑ったこともないのですが、もしSadlandsが健在だったら…と思わざるを得ない一度は訪れてみたかったスポットのひとつ。
 なにしろ長年Sadlandsについての記述が少なかったので、オレンジ郡のアナハイムにあるという情報しか持ち合わせていなかったのですが、ジェフ・グロッソがやっているVans / Off The Wall TVの“Loveletters to Skateboarding”のSadlands編を観て、ようやくその謎というか全貌が明らかになったのであります(スッキリした)。当時のヴァイブスを知る上での貴重なインタビューの数々の中でも忘れてならないのは、Sadlandsの第一世代ロコのひとりでありSimsからプロモデルを出していたレスター・カサイ(笠井)の存在。’80年代後半に活躍したいぶし銀スケーターは、誰よりもスムースにSadlandsを滑り倒していたようです。大谷選手にレスター・カサイをダブらせるわけではないのですが、遥か昔にアナハイムを拠点に活躍していた日系人プロスケーターがいたってことを、スケーターとして頭の片隅にでも留めておきたいなと。
 ちなみにベニハナという技の発案者は、他でもなくレスター・カサイ氏によるものだそうです。「これぞパルメザン!」

─KE

 

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